Más de 20.000 niños y niñas mendigan en las calles de Dakar

Madrid, 12 de abril de 2013.- “Cada día cojo mi cuenco y me voy a pedir comida a la calle.Lo hago todas las mañanas, a la hora de comer y por la tarde para cenar. La gente suele ser agradable y me da lo que puede. Mis padres viven en el norte y no les he visto desde que vine aquí”.
Issa* tiene 14 años. Como Issa, son cientos de miles los niños y niñas que viven mendigando en las calles de Senegal y otras zonas del África occidental. Son conocidos como niños y niñas talibé. Aunque no se conoce la cifra exacta de cuántos niños y niñas viven en las escuelas coránicas en Senegal, las calles de Dakar están llenas de niños talibé.
La organización ENDA (Medioambiente y desarrollo del Tercer Mundo) que trabaja con PLAN en el país, calcula que tan sólo en Dakar viven más de 20.000 menores cuya tarea diaria es mendigar en las calles.
Se estima además, que entre un 30 y un 40 por ciento de los menores que viven en las daaras son niñas y que, mientras los niños piden comida en la calle, son ellas quienes se ocupan de las tareas domésticas.
PLAN, que trabaja en Senegal desde 1982, está llevando a cabo junto con USAID (Agencia de Desarrollo de Estados Unidos) un programa para introducir la educación formal en las escuelas coránicas de las ciudades de Louga y Dakar.

Los niños y niñas que viven en la calle: un problema global

Se calcula que más de 250 millones de niños y niñas viven en las calles, sin embargo, esta cifra puede ser aún mayor, ya que es característico que estos menores se escondan de las autoridades para proteger sus vidas.

Organizaciones locales que trabajan con PLAN han estimado que el número de niños y niñas de la calle en las ciudades más pobladas de África y Asia se está incrementando, especialmente en países con altas tasas de VIH/SIDA, conflictos armados, y con una alta frecuencia de desastres naturales.

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